Wat betekent het om de sterren te tellen?

door | okt 21, 2020 | De visie van Abram

Op een donkere nacht nam de Heer Abram mee buiten zijn tent en keken ze naar de sterrenhemel. De Heer zei tegen Abram dat als hij de sterren kon tellen dat dit hem iets zou vertellen over zijn nageslacht.

Toen [the LORD]leidde Hij hem naar buiten, en[Abram] zeide: Zie toch op naar de hemel en tel de sterren, indien gij ze tellen kunt; en Hij zeide tot hem: Zo zal uw nageslacht zijn.
(Genesis 15:5)

Wat bedoelde de Heer daar eigenlijk mee?

Heeft de Heer werkelijk bedoelt dat Abram’s nageslacht zo talrijk als de sterren zou worden of bedoelde Hij iets anders?

Videotranscript

Waarom moest Abram de sterren tellen?

Waarom zei de Heer in de eerste plaats tegen Abram dat hij naar de sterrenhemel moest kijken?

Genesis 15:2 vertelt ons dat Abram, vlak voordat hij naar buiten ging, betreurde over het feit dat hij geen nageslacht had.

En Abram zeide: Here Here, wat zult Gij mij geven, daar ik kinderloos heenga…
(Genesis 15:2)

In de eer en schaamte cultuur van zijn tijd, werd het niet hebben van je eigen biologische erfgenaam als schaamte beschouwd. Je kunt dus begrijpen waarom Abram zich op zijn oude dag enigszins zorgen maakte. In zijn cultuur hing veel af van het krijgen van kinderen.

Als antwoord op deze klaagzang zei de Heer tegen Abram om naar buiten te gaan en naar de sterrenhemel te kijken:

“Zie toch op naar de hemel en tel de sterren, indien gij ze tellen kunt…”
(Genesis 15:5)

En de Heer verbond het tellen van de sterren met een belofte:

“Zo zal uw nageslacht zijn.”
(Genesis 15:5)

We gaan nu onderzoeken wat het betekent om de sterren te tellen.

Verwijst tellen naar hoeveelheid?

De gemeenschappelijke interpretatie van dit vers verbindt het aantal van Abram’s beloofde nageslacht met het aantal van de sterren in de sterrenhemel … in andere woorden dat Abram’s nageslacht zo talrijk zal zijn dat het onmogelijk zal zijn om ze allemaal te tellen.

Het zal je echter misschien verbazen dat dit niet is wat de Heer hier eigenlijk bedoelde.

Het woord ‘tel’ komt twee keer voor in deze vers, en in beide gevallen wordt hetzelfde Hebreeuwse woord gebruikt…. Het Hebreeuwse sāpar.

Terwijl sāpar de betekenis heeft van tellen of nummeren, heeft het ook een aanvullende betekenis, een betekenis die niet puur numeriek is.

Andere woorden die zijn afgeleid van dezelfde Hebreeuwse stam bevatten het woord voor ‘boek’ – sēper, en het woord voor ‘schrijver’ – sōpēr.

Dit breidt de betekenis van het woord uit tot niet alleen tellen of nummeren, maar ook naar vertellen, observeren en begrijpen… het vermogen om een verhaal over te brengen.

Dus met dit begrip zou Genesis 15:5 kunnen worden geïnterpreteerd als:

Kijk naar de hemel en observeer zorgvuldig de sterren, als je hun verhaal kunt vertellen.

De vraag die dan opkomt is, wat is het verhaal dat Abram in de sterren zag?

De sterren vertellen het evangelie verhaal

Voor het ongetrainde oog dat naar de sterrenhemel kijkt, lijken de sterren geen orde te hebben. De hemel lijkt gevuld te zijn met massa’s willekeurig geplaatste flikkerende sterren.

De positie van de sterren is echter niet willekeurig, ze zijn precies geordend.

Op het meest elementaire niveau kunnen de sterren van onze sterrenhemel worden onderverdeeld in twaalf tekens die samen de Zodiak vormen.

Nu is twaalf een interessant nummer – aangezien er ook twaalf stammen zijn die samen het Huis van Israël vormen.

Dus, terwijl Abram naar de sterren keek, erkende hij dat zij de twaalf stammen van Israël vertegenwoordigden die van hem zouden afstammen.

Het tellen van de sterren verwees daarom niet naar het aantal van zijn nageslacht, maar wees op de identiteit van zijn beloofde nakomelingen en het verhaal dat via hen zou worden verteld. Dit verhaal is het grotere verhaal, het evangelieverhaal.

De volgende keer gaan we naar het tweede deel van vers 5 kijken om de belofte te onderzoeken die de Heer aan Abram gaf toen Hij zei: ‘zo zal uw nageslacht zijn.’

Pin It on Pinterest

Deel dit